Vern Haysom, Facilities Manager, Retires After 44 Years

September 6, 2017

On Thursday, August 31, 2017, Superfresh Growers® celebrated the retirement of Vern Haysom, Facilities Manager of its Naches, Washington apple packing facility. A gathering of 300 employees, family and industry colleagues came to celebrate Vern’s 44 years of hard work, dedication and leadership.  During the luncheon, management shared stories and memories, and spoke of the gratitude the company has for Vern Haysom and his family. Vern “left his fingerprints all over this company, and is a huge reason we are what we are,” said Rob Conrad, President of the Naches facility.

Vern started with Superfresh Growers in February 1974, back when there was only one warehouse location, and only 250,000 boxes of fruit packed a year (compared to 20 million of today). “In those days the same group of people that harvested the apples, would then pack them after harvest,” recalls Ed Kershaw. “I remember finishing harvest, packing, and then doing odd jobs in the winter to prep for next year,” Vern shares. Now, Vern retires as the manager of a packing line that runs year-round, with a separate packing team and orchard team. “Vern has always been reliable. Whatever project we brought to him, no matter how challenging, Vern was up for the task,” Ed continues. 

The Kershaw family with Vern and Joleen, from left to right: Bob Kershaw, Joleen Haysom, Vern Haysom, Ed Kershaw, Kristin Kershaw Snapp, Robert Kershaw, and Kevin Kershaw

“My style of managing comes straight from Vern,” Rob Conrad continued later in his speech. “You see, you don’t demand respect, you earn respect, and you earn respect by being in the trenches and working alongside the team, a leader by example. I would walk out of the office door into the warehouse and Vern was right in the middle, in charge of all operations, including packing and shipping. Vern took me under his wing from day one.”

Vern has been in the produce industry all of his life, with the exception of a short time with the Forest Service, United States Army, and a brief construction job. In the Army he played baseball, which helped to shape his understanding of teamwork and working in a competitive climate. He made Buck Sergeant in the Army within six months, which he considers one of his greatest life achievements.  Vern is motivated by the desire to do the job right and has great pride in what he does. He has continued to inspire the Superfresh Growers team to be proud of their work and bring their best every day.

Throughout the speeches, many thanked Vern’s wife, Joleen, for sharing him for 44 of their 45 married years. Vern shared that the greatest moment of his life was marrying Joleen, and he spoke about holding family close. He is close to his two brothers and sister, and has spent many years spoiling his multiple nieces and nephews. Vern is a self-described jokester and comedian. “I love to make people laugh. Laughter is the best medicine!”

At the retirement luncheon, Rob shared, “Guys like Vern and I are competitive, we grew up in sports and learned work ethic and perseverance, we learned this industry can be challenging. We learned that each crop year, there were new challenges and opportunities. Vern taught me how to make it in this industry, Vern taught me how to survive in this industry.”

(From left to right) Aaron Arndt, Vern Haysom, and Rob Conrad hold up the Mariner’s jersey that was presented at the retirement party

Over the past five years, Vern has been training his replacement, Aaron Arndt. At the luncheon Aaron shared, “I cannot tell you how much he has shown and taught me over the past several years. I would not be in tune with our packing and shipping world if it was not for Vern, my first mentor in the industry. From day one to present, Vern has been my shoulder to cry on. He always brings up stories of twenty, thirty, and forty years ago to relate to my worries and calm my nerves. He reassures me that there is a solution to almost every problem, and he has probably seen them all in his 44 years. They say in this industry that you spend so much time with your co-workers that they become family, and with Vern that is 100% true. I look to him as my work dad.” Aaron finished his speech saying, “I am so blessed to be able to have had the chance to work with and learn from Vern Haysom. The only regret is that I wish I would have had more time to work with him.”

Vern Haysom sharing memories with the help of colleague and translator, Erica Espinoza

Vern’s speech was saved as the last and final speech of the retirement party. As he stood up, he asked that Erica Espinoza, Administrative Assistant, join him to help translate. He joked that now he is retired, he would learn how to speak Spanish, which earned laughs from his colleagues, many of whom are Spanish speaking, and have worked with him over thirty years. Vern shared his gratitude to the Kershaw family for the last 44 years, and to all the wonderful people he works with. He continued, “I have been blessed to work for and with some awesome people. I also want to thank everyone who had a hand to plan this farewell party. I appreciate all the hard work that went into this. It means a lot to me, and it is very special. Leaving is hard. I am going to miss this; the job, but mostly the people. For 44 years, this has been my second home; it has been a great 44 years. When I first started here, it was a small family operated business, which fit my personality well. To see how the company has grown since then is remarkable. I like to think I had a small part in that. That we grew together. As the comedian Bob Hope used to say, thanks for the memories, thank all of you, and good luck to all in the future.”

After Vern’s speech, colleagues from across the company came to say their goodbyes and share tears and personal memories. One group of colleagues shared that they had worked with Vern a collective of 90 years. They shared what deep respect and fond memories they have of working in the business together with Vern for so long.

Naches facility colleagues take a moment to share memories and a few tears. From left to right: Marcelina Aparicio (17 years at Low Road Facility), Socorro Sedano (29 years), Vern Haysom (44 years), Carolina Sedano (27 years), and Soila Flores (17 years).

The Superfresh Growers family is deeply grateful for the years of service Vern Haysom has dedicated to growing the Superfresh Growers business. We wish him the best in this next chapter. 

Se jubila después de 44 años, Vern Haysom, Gerente de Facultades!

El Jueves, 31 de Augusto, 2017, la Compañía Kershaw ® celebro la jubilación de Vern Haysom, el Gerente de Facultades de la bodega Kershaw Fruit. Una reunión de 300 empleados, familiares y colegas de la industria vino a celebrar los 44 años de trabajo, dedicación y liderazgo de Vern. Durante el almuerzo, los gerentes compartieron historias y recuerdos, y hablaron de la gratitud que la compañía tiene por Vern Haysom y su familia. Rob Conrad, presidente de Kershaw Fruit and Cold Storage® dijo, Vern "dejó sus huellas en toda esta empresa, y es una gran razón por  que somos lo que somos".

Vern comenzó con Kershaw en febrero de 1974, cuando sólo había una bodega, y sólo 250,000 cajas de fruta llena al año (comparado con 20 millones de Domex Superfresh Growers® hoy). "En esos días, el mismo grupo de personas que cosechaban las manzanas las empacaban después de la cosecha", recuerda Ed Kershaw. "Recuerdo haber terminado de cosechar, empacar y luego hacer trabajos extras en el invierno en preparación del próximo año", comparte Vern. Ahora, Vern se retira como el encargado de una línea del empaque que funciona durante todo el año, con un equipo separado del empaque y un equipo del huerto. Vern siempre ha sido confiable. Cualquiera proyecto que le dimos, no importa lo desafiante que sea, Vern se prepara para la tarea ", continúa Ed.

La  familia Kershaw con Vern y Joleen (de izquierda ala derecha): Bob Kershaw, Joleen Haysom, Vern Haysom, Ed Kershaw, Kristin Kershaw Snapp, Robert Kershaw, y Kevin Kershaw

"Mi estilo de administración viene directamente de Vern", continuó Rob más tarde en su discurso. "Ya ven que no se exige respecto, se gana el respecto, y usted gana el respecto por estar en las trincheras y trabajando al lado del equipo de trabajadores, ser un líder por ejemplo. Salía de la puerta de la oficina de la bodega y Vern estaba justo en el centro, a cargo de todas las operaciones, incluyendo el empacar y el envío. Vern me tomó bajo su ala desde el primer día.”

(De izquierda ala derecha): Aaron Arndt, Vern Haysom, y Rob Conrad sostienen la camiseta de Los Marineros que fue presentada en la fiesta de retiro

Vern ha estado en la industria de producción toda su vida, con la excepción de un corto período de tiempo con el Servicio Forestal, Ejército de Estados Unidos, y un breve trabajo de construcción. En el Ejército jugó al béisbol, lo que ayudó a formar su comprensión de trabajar como equipo y a trabajar en un clima competitivo. Llego a Sargento Buck en el Ejército dentro de seis meses, lo que considera uno de sus mayores logros en su vida. Vern es motivado por el deseo de hacer el trabajo bien y tiene gran orgullo en lo que hace. Ha seguido inspirando al equipo de las Compañías Kershaw sentirse orgulloso de su trabajo y dar lo mejor de sí cada día.

"Hay tres personas en la industria de la manzana que siempre recordaré, y Vern Haysom es una de ellas", dijo en su discurso Robert Kershaw, CEO y Presidente de Domex Superfresh Growers. Continuó, recordando cómo conoció a Vern desde que tenía cuatro años. "Cuando yo era un adolescente estaba practicando el conducir en el estacionamiento y casi atropello a Vern." Este comentario provocó risas y algunas lágrimas felices de Vern y la familia, así como el viaje por el carril de recuerdos dio luz al gran impacto de Vern sobre la empresa y la familia Kershaw.

A lo largo de los discursos, muchos le agradecieron a la esposa de Vern, Joleen, por haberlo compartido durante 44 de sus 45 años de matrimonio. Vern compartió que el momento más importante de su vida era casarse con Joleen, y habló acerca de mantener a la familia unida. Él está cerca de sus dos hermanos y hermana, y ha pasado muchos años chiqueando sus múltiples sobrinas y sobrinos. Vern es un auto-descrito bromista y comediante. "Me encanta hacer reír a la gente. ¡La risa es la mejor medicina!"

En el almuerzo de retiro, Rob compartió: "Hombres como Vern y yo somos competitivos, crecimos entre los deportes y aprendimos buen ética de trabajo y perseverancia, aprendimos que esta industria puede ser un desafío. Aprendimos que hay nuevos desafíos y oportunidades en cada temporada agrícola. Vern me enseñó cómo triunfar en esta industria, Vern me enseñó cómo sobrevivir en esta industria. "

Vern Haysom compartiendo recuerdos con la ayuda de su colega e intérprete, Erica Espinoza

Durante los últimos cinco años, Vern ha estado entrenando a su reemplazo, Aaron Arndt. En el almuerzo, Aaron compartió: "No puedo decirles cuánto me ha enseñado y educado en los últimos años. No estaría en sintonía con nuestro mundo de empaque y envío si no fuera por mi primer mentor en la industria, Vern. Desde el primer día hasta el presente, Vern ha sido mi hombro en donde llorar. Siempre trae sus historias de hace veinte, treinta y cuarenta años para relacionarme con mis preocupaciones y calmar mis nervios. Me tranquiliza que hay una solución a casi todos los problemas, y probablemente los ha visto en sus 44 años. Dicen en esta industria que pasamos tanto tiempo con nuestros compañeros de trabajo que se convierten en familia, y con Vern es 100% verdad. Miro asía el cómo mi padre del trabajo. Aaron terminó su discurso diciendo, "Estoy tan bendecido de poder haber tenido la oportunidad de trabajar y aprender de Vern Haysom. Lo único que lamento es que me hubiera gustado tener más tiempo para trabajar con él”.

El discurso de Vern se guardó  como el último discurso de la fiesta de jubilación. Mientras se ponía de pie, pidió que la  Asistente Administrativa de Kershaw Fruit, Erica Espinoza, se uniera a él para ayudar a traducir. Bromeó diciendo que ahora que está jubilado, aprendería a hablar español, por lo cual se ganó rizas de sus colegas, muchos de los cuales son hispanohablantes, y han trabajado con él durante más de treinta años. Vern compartió su gratitud con la familia Kershaw durante los últimos 44 años, y a todas las personas maravillosas con las que he trabajado. Él continuó, "He sido bendecido de trabajar por y con personas tan impresionantes. También quiero agradecer a todos los que tuvieron una mano en planear esta fiesta de despedida. Aprecio todo el trabajo duro que entró en cumplir esto. Significa mucho para mí, y es muy especial. Hirme es difícil. Voy a extrañar esto; el trabajo, pero sobre todo la gente. Durante 44 años, este ha sido mi segundo hogar; han sido unos gran 44 años. Cuando empecé por aquí, era una pequeña empresa familiar, que se ajustaba bien a mi personalidad. De ver cómo ha crecido desde entonces la empresa, es notable. Me gusta pensar que tuve una pequeña parte en eso. Que crecimos juntos. Como decía el comediante Bob Hope, gracias por los recuerdos, gracias a todos y buena suerte a todos en el futuro.

Colegas de Kershaw Fruit toman un momento para compartir recuerdos y algunas lágrimas. (De izquierda ala derecha): Marcelina Aparicio (17 años en la bodega de Low Road), Socorro Sedano (29 años), Vern Haysom (44 años), Carolina Sedano (27 años), y Soila Flores (17 años)

Después del discurso de Vern, colegas de toda la compañía vinieron a despedirse y compartir sus lágrimas y recuerdos personales. Un grupo de colegas compartieron que habían trabajado con Vern un colectivo de 90 años. Ellos compartieron del profundo respeto y buenos recuerdos que tienen de haber trabajado en el negocio junto con Vern por tanto tiempo.

La familia de las Compañías Kershaw está profundamente agradecida por los años de servicio que Vern Haysom ha dedicado hacia el crecimiento de su negocio. Le deseamos lo mejor en este próximo capítulo. Vern, siempre eres bienvenido aquí, y seguirás siendo parte de nuestra familia.